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美国加州野火肆虐 揭开一桩被尘封多年的权钱交易

文章作者:www.blch.net.cn发布时间:2020-03-08浏览次数:1086

原标题:美国加州大火背后的不合理“政治贡献”来源:中国纪检监察新闻加州肆虐的野火一场接一场,不仅给当地人民带来了巨大的麻烦,也揭露了一桩已经封存多年的权钱交易。

不久前,加州州长加文纽森谴责该地区最大的公用事业公司太平洋煤气公司(以下简称PGE)为“管理不善和贪婪”。然而,媒体很快披露,他“做了一笔秘密交易”,并接受了该公司的政治献金。

据《华盛顿邮报》报道,在过去的20年里,新闻集团从PGE获得了超过70万美元的赞助。该公司的基金会和员工也支持纽森的政治活动、投票倡议和就职典礼。

比自然灾害更可怕的是人为灾难。

加利福尼亚位于美国西南部,具有典型的地中海气候,冬天多雨多雨,但一年中大部分时间又热又干。秋天,强风吹倒电线,这很容易导致火灾,并迅速蔓延到地面的黄色植被上。

不久前,洛杉矶发生了两起火灾,造成三人死亡,数万居民被迫迁移。文图拉县边界附近的萨德尔斯蒂奇大火摧毁了35栋房屋,烧毁了8000多英亩土地。在过去的三年里,野火已经造成至少85人死亡,并造成数十亿美元的经济损失。

但是除了自然灾害,更多的火灾是由“人为灾难”引起的。

1994年,PGE公司未能修剪电线附近的树木,导致加州内华达县发生火灾。1997年,陪审团裁定该公司犯有793起过失相关火灾。2010年,PGE公司糟糕的安全管理导致管道爆炸,造成8人死亡。2018年,公司的过失导致了加州历史上最致命的火灾。今年10月,PGE承认其输电线可能引发了旧金山湾区的两起火灾。

根据《洛杉矶时报》,为了防止电线被吹倒引起火灾,公司采取了大规模的停电措施,分阶段切断旧金山湾区近100万用户的电源,包括医院和诊所透析中心的停电,并计划将每月平均电费和天然气费分别提高3.07美元和1.73美元。这相当于对弱势群体的严重打击。

根据加州法律,公共事业公司必须承担“严格责任”,即使当设备着火并造成损坏时没有过错。在过去的两年里,PGE花了很多时间游说州议员放宽该国最严格的责任规定,但失败了。

更令公众不满的是,根据加州公用事业委员会(CPUC)的一项调查,PGE在1987年至1994年间从维护系统预算中挪用了4.95亿美元。

此外,在过去的15年里,PGE公司从公众那里筹集了1亿多美元用于天然气的安全运营,并用这些钱给高级管理人员和其他利益相关者发放奖金。在火灾频发的前几年,PGE向投资者支付了25亿美元的现金红利,并为高级管理人员预留了1.5亿多美元。尽管公司已经申请破产保护,首席执行官比尔约翰的基本年薪仍然高达250万美元,是他前任的两倍。

根据《旧金山纪事报》,加州监管机构批准在2017年花费6000万美元将PGE的电线转移到地下以防止火灾蔓延,但是公司在这个项目上只花费了2830万美元。

现在,新的大火点燃了公众和纽森州长对公共事业的愤怒。

Newsom猛烈抨击PGE向高管发放奖金,向投资者发放现金奖金,而不是在基础设施升级上投入更多资金。他还写信呼吁PGE向受停电影响的居民和小企业发放100美元和250美元,以弥补损失。

"这是PGE几十年来将利润置于公共安全之上的直接结果。该公司的疏忽和准备不足令人震惊。”他在信中写道,“这是贪婪和几十年来对企业的管理不善。它关注的是股东和股息,而不是公众。”

然而,鲜为人知的是,遭到纽森猛烈攻击的PGE是他成为州长背后最大的“黄金拥有者”。

“1%的富人和有权势的人决定选举结果”

纽森和PGE早就有着千丝万缕的联系

约翰阿瓦洛斯后来在旧金山监事会任职,他回忆说,在科技产业早期,PGE是旧金山政治和慈善事业的最大参与者。"没有PGE的支持,纽森不可能成为旧金山市长。"他说,“那些1%的富人和权贵将决定选举结果。”

《华盛顿邮报》公布的记录显示,PGE公司至少花了227,000美元支持他的竞选活动,帮助纽森从旧金山市长成为美国最有影响力的民主党领袖之一。公司的员工在他的竞选活动上多花了7万美元。

除此之外,PGE还在2011年至2018年间向由纽森的妻子詹妮弗创建的非盈利性“代表项目”捐赠了35.8万美元,并向由纽森的姐姐希拉里运营的非盈利性乳腺癌基金会捐赠了1万美元。该公司提供了足够的资金成为詹妮弗的两部纪录片的联合制作人,并在2011年举办了一场高知名度的电影放映。

对PGE来说,这些巨额支出并不罕见。

它是加州政治最活跃的公司之一。根据今年提交给法院的一份PGE文件,PGE在2017年和2018年赞助了530万美元的州和地方政治活动,纽森获得的资金比其他候选人都多。

PGE的支出、高管薪酬和股东红利由控股公司PGE公司决定。作为一家受监管的垄断企业,PGE公司必须每三年与州监管机构就收入和支出进行谈判。

然而,根据总部设在旧金山的公共事业监管机构能源与政策研究所的执行主任大卫波美兰兹的说法,PGE为纽森这样的政治家提供的竞选资金本可以用来将电线埋在地下或清理灌木丛,“每一分钱都应该用来建设一个更安全、更分散的电网。”

今年7月,当一名联邦法官要求PGE解释为什么其政治支出“比更换或修复老化的输电线路更重要”时,该公司表示需要让政策制定者理解其员工、客户和股东的担忧。

“像许多个人和企业一样,PGE参与了政治进程,”公司发言人阿里范莱登在一份电子邮件声明中说。" PGE坚持其最高标准的公开披露和遵守适用的法律法规."

但是现在,PGE在安全管理上的疏忽正在引起一场席卷加州的危机,甚至可能成为纽森政治生涯中的抢劫。

2018年,纽森当选州长仅两天后,PGE输电线就倒塌了,引发了加州历史上最致命、最具破坏性的野火。两个月后,PGE申请破产。

作为州长,纽森领导立法机构通过了一项法案。该法案创建了一个210亿美元的国家基金,PGE和其他公用事业公司可以用它来支付对野火受害者的赔偿。但该法案要求公司必须达到安全措施支出的标准,如果PGE想要得到这笔钱,它必须退出破产程序,并在2020年6月30日之前制定新的安全要求。

政府官员一个接一个地与PGE公司划清界限

PGE公司和政府官员的关系曝光后,纽森拒绝了所有的采访请求。

在10月初的一次新闻发布会上,当当地媒体问到PGE的竞选捐款时,他声称这笔钱从未影响过他的政治决策。"在我担任州长期间,你找不到任何不利的证据。"

Newsom的发言人内森克里克还表示,自2018年11月当选加州州长以来,Newsom从未接受过PGE或任何其他公司的任何捐赠。他在一封电子邮件声明中表示,州长“用尽一切手段”让PGE承担责任。纽森的两位前顾问也表示,前者从未给过PGE任何特殊待遇。

"不可能取悦纽森。"纽森的老朋友兼公共关系顾问巴拉德告诉媒体:“他有很强的是非感,做出的决定会让他的亲密盟友很长时间都不高兴。”。

但是《华盛顿邮报》注意到,就在选举后一周,“代表项目”举行了盛大的年度庆典,PGE是主要赞助商之一。作为回应,该组织的执行董事卡罗琳赫尔德曼(Caroline Helderman)表示,自纽森今年1月上任以来,该组织已停止接受PGE的捐赠。

事实上,随着PGE陷入危机,不止一名政府官员返还或捐赠了之前从该公司获得的资金,以表明与PGE的明显分离。

纽森州长的前任、民主党州长杰里布朗在2017年向PGE返还了9000美元。他和他的竞选委员会从后者那里获得了30多万美元。加州参议院圣布鲁诺的代表杰里希尔表示,他将不再接受PGE的捐赠,也不会和公司高管一起参加筹款活动。

康塔科斯塔县国务委员会成员蒂莫西格雷森在会见了去年森林火灾的受害者后,向慈善机构捐赠了从PGE收到的6500美元。“当我看到他们的痛苦、泪水和一无所有时,我确信这笔钱必须归还给那些受火灾影响最严重的人。”

米勒,加州民主党环境党团主席,说纽森应该归还他从太平洋天然气和电力公司收到的钱,“这样他就能展示他对真正改革的承诺”。纽森的发言人拒绝评论州长是否会考虑归还资金。

没人知道纽森是否会退款,但可以肯定的是,PGE很难按照政府和公众的要求升级安保措施。

PGE公司发言人阿里范莱登说,在过去的10年里,公司在电力系统上投资了270亿美元,其中30亿美元用于植被管理和树木修剪。

他还说公司正在积极地将一些电线埋在地下,但估计成本高达每英里300万美元,是建造高压线成本的三倍多。根据这一数字,将所有英里(相当于29,000公里)的高压电线埋入地下将花费500多亿美元。

在过去两年里,PGE的市值缩水了300多亿美元,降至34亿美元。根据《洛杉矶时报》,PGE在今年1月申请破产保护,因为它无力承担数十亿美元的债务和超过200亿美元的森林火灾索赔。

Newsom“威胁说”如果政府不能在下一个山火季节到来之前摆脱破产并改善电网安全,政府将接管公司,“我们不会等死。”(本报特约记者郭跃)